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Domfront (Domfront - Orne)


Domfront ; sur la commune éponyme, département de l'Orne (photographes : Jean-Marie Dumort, Didier Faure, Stéphane William Gondoin)


Dès le XIème s. (en 1011 pour Guy le Hallé * ou vers 1020 pour Bernard Beck **) Guillaume de Bellême fait bâtir, sur l'éperon surplombant la cluse de la Varenne, une fortification (très certainement en terre et en bois). Le duc Guillaume -le futur Conquérant- assiège la place, tenue par le comte d'Anjou, en 1059. Son fils, Henri Ier Beauclerc, l'enlève aux Bellême en 1091/1092. On lui doit la construction du donjon (vers 1120), comme à Vire ou à Caen, et de l'aula datée, grâce à la base talutée de ses colonnes, de la période 1080-1100. De cette salle, il ne reste aujourd'hui qu'un fragment de mur. Durant le règne du duc Jean Sans Terre (1199-1202), ce dernier renforce l'enceinte orientale (courtine à gaine percée d'archères, châtelet d'entrée à tours polygonales à six pans et tours d'angle). En 1204, le château devient français. Durant la guerre de Cent Ans, le site est occupé par les troupes anglaises de 1417 à 1450. Lors des guerres de Religion,  trois sièges (1574, 1580, 1593) seront menés. A la fin du XVIème siècle, le roi de France, Henri IV en ordonne la destruction (1598 pour B. Beck ; 1608 pour André Châtelain et Charles-Laurent Salch ; 1610 pour G. le Hallé).

Du donjon rectangulaire (29,70 m x 25,90 m) à contreforts, il ne reste en élévation que les murs nord et ouest. Cette tour s'élève sur cinq niveaux et culmine à environ 25 m. Le 1er, divisé par d'épais murs de refend, se composait de caves et d'une citerne. Le niveau supérieur est percé par la porte d'entrée (face ouest) et par deux fentes de jour (face nord). Le 3ème (salle d'apparat) était éclairé par trois baies romanes dont une est conservée dans son intégralité. Le 4ème niveau (chambre) est totalement aveugle et le 5ème (chemin de ronde) ne subsiste que par une « aiguille » dans l'angle nord-ouest.

* châteaux forts de Basse-Normandie – Ysec Éditions - 2015

** les châteaux forts de Normandie – Ouest-France – 1986


En savoir plus :

http://www.richesheures.net/epoque-6-15/chateau/61domfront-general.htm

https://montjoye.net/chateau-de-domfront

http://remparts-de-normandie.eklablog.com/les-remparts-de-domfront-orne-a126109992

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